传统弓由三部分组成:木、角及腱

传统弓

未上弦线的传统弓向外弯曲,弓背(面向目标的一面)为木制。

弓背亦包括三部分:一对弓臂及一个弓弝。木制部分大多采用槭树(枫树)、山茱萸或桑树,或同时采用多种木材。

弓面(面向射手的一面)为角制,角被来加强弓臂部分,游牧民族会选用水牛角或野山羊角。因为水牛的角相对于其他动物的角比较有弹性,而且较长,所以两者以水牛角最受游牧民族欢迎。

游牧民族会用鱼胶将动物的腿后腱(来自牛、鹿等)黏在木制的弓背部分。原因是腱像橡皮圈,经拉扯后能够迅速地回到本来位置,大大加快箭的飞行速度。

一对木制弓臂的末端装有弓弰,大部分史家认为这是匈奴人的发明。弓弰增强弓弦的蓄势及减低需要拉弦的力,使经传统弓发射的箭有更强的杀伤力。

传统弓的弓弦

游牧民族利用动物的腱、马鬃、或葡萄藤制造弦线。斯基泰人甚至曾用牛肠制造弦线。至于土耳其人,他们以采用蚕丝制的弦线而闻名。

传统弓的箭

大部分箭镞有针,有别于在欧洲流行有套的箭镞。解释众说纷云,有史家指出这是为了自卫。假如箭镞只是被插入箭杆,会减低箭杆吸收冲击力的能力,箭杆很容易折断,因此骑弓手能够防止对手使用自己的箭反击。不过,适合制作箭杆的材料在大草原很缺乏,游牧民族不大可能为了自卫而大量浪费箭。

比较合理的解释是这种箭镞的制造方法不但简单,而且所需时间较短,对人力物力不多的游牧民族很有好处。

箭杆通常用芦苇秆或竹来制造,白桦木及山茱萸木亦是制造箭杆的材料。箭羽会用水鸟的羽毛来制造,例如鹅及鸭的羽毛都是上佳的材料。箭杆有二至四片箭羽,令箭飞行时更稳定。

传统弓的拉弦工具

骑弓手都会戴上拇指环(或称扳指),防止拇指被弦线割伤。中纬度草原的游牧民族用皮、骨、角、金属或石制造拇指环。为了加快射箭的速度,拇指环的内侧通常有槽或凹处用来扣著弦线。

传统弓的弓袋及箭箙

斯基泰的骑弓手会将弓袋与箭箙结合,这种袋名叫gorytos。Gorytos的前侧有一个袋,专门用来放箭。斯基泰的骑弓手用钩将gorytos吊在腰带上。早期的萨尔马提亚人都是采用这种设计。

由于后来的弓愈来愈长,gorytos不能负荷,匈奴人、亚瓦尔人、土耳其人及蒙古的骑弓手分开弓袋与箭箙。他们通常将弓袋置左,箭箙置右。骑弓手放置弓袋与箭箙的方式有两种。一是把弓袋与箭箙吊在腰带上,二是把弓袋与箭箙用带挂在肩上。

传统弓的发展

塞西亚及萨尔马提亚人所使用的弓比较短,长度约八十厘米以下。随着时间的推进,弓的长度有所增加。

匈人的弓又名匈奴弓,长度超过一百二十厘米。考古学家认为匈奴人最先使用弓弰,因此匈奴弓的威力更强。匈奴弓的上弓臂及下弓臂长短不一,上弓臂比下弓臂长。目的是方便骑射。

亚瓦尔人的弓上承匈奴弓,长度没有太大改变。可是,弓弰的角度及形状跟匈奴弓的弓弰不同。蒙古人所使用的弓跟亚瓦尔人的弓差不多。两者的分别在于弓弰的角度。当弓未被上弦线时,后者的弓弰向内弯曲三十度,而前者的弓弰则更向内弯曲达六十度。蒙古骑弓手会配备短程射击和长程射击两种传统弓。

配图是传说中的张仙以弹弓射天狗

传统弓